Durant la période la plus froide, les plantes n’absorbent pas d’éléments nutritifs. C’est pourquoi les agricultrices et agriculteurs doivent vider leurs stocks de lisier avant le début de l’hiver. L’épandage de fumier est régi par des directives strictes afin de protéger l’environnement; nous devons poursuivre d’office les infractions.

Comment les plantes peuvent-elles passer l’hiver sans être endommagées? Elles passent les jours froids dans ce qu’on appelle le repos végétatif, qui est comparable à l’hibernation chez les animaux. Durant cette période, les plantes n’absorbent aucun élément nutritif; elles se reposent et, par conséquent, ne grandissent pas.

Pas d’épandage durant la période de repos végétatif

Le repos végétatif commence dès que la température moyenne de l’air est inférieure à cinq degrés Celsius durant cinq jours consécutifs. S’il fait temporairement plus chaud – en moyenne plus de cinq degrés Celsius durant sept jours – le repos végétatif est interrompu et se termine au printemps.

Les agricultrices et agriculteurs doivent adapter la fertilisation de leurs terres à ces circonstances. Si le sol n’est pas absorbant, le fumier de ferme ne peut pas être épandu. Non seulement parce que les plantes ne peuvent en profiter dans ces circonstances. Si le lisier n’est pas absorbé par le sol, les eaux peuvent également être polluées.

Qu’est-ce que la loi stipule?

Bien entendu, il existe également une base juridique pour la fertilisation: la loi fédérale sur la protection de l’environnement, la loi fédérale sur la protection des eaux ainsi que l’ordonnance sur la réduction des risques liés aux produits chimiques. Les exploitations agricoles doivent s’y conformer.

Concrètement, ces lois interdisent l’ajout direct ou indirect de substances polluantes dans les plans d’eau ou de les laisser s’infiltrer. Cela signifie que l’épandage d’engrais de ferme est interdit dans les conditions suivantes:

  • Lorsque le sol est saturé d’eau (flaques d’eau, les échantillons de sol sont humides et pâteux);
  • Lorsque le sol est gelé (les objets pointus tels que les couteaux de poche ou les tournevis ne peuvent plus être enfoncés dans le sol à plusieurs endroits);
  • Lorsque le sol est recouvert de neige (la neige reste plus d’une journée en raison des conditions météorologiques et de l’emplacement);
  • Lorsque le sol s’est desséché (le sol présente des fissures, les échantillons de sol sont poussiéreux, les mottes de terre sont dures).

«Lorsque nous sommes informés d’une infraction, nous devons la dénoncer d’office», explique Markus Stauffer, responsable de notre service spécialisé Criminalité contre l’environnement, et ajoute: «Il n’y a pas d’autorisations exceptionnelles. Ce qui est interdit au niveau fédéral ne peut pas être autorisé par des communes ou des autorités cantonales».

Obligation des agriculteurs

Afin d’éviter que le stock de lisier ne déborde, même en cas d’hivers longs et rigoureux, et d’éviter un « état d’urgence », chaque exploitation agricole du canton de Berne doit disposer d’une certaine capacité de stockage de lisier. Cette dernière correspond à cinq mois dans les régions de plaine et à six mois dans les régions montagneuses.

L’exploitation agricole doit pouvoir en couvrir au moins trois mois. De plus, il est possible de louer ou de stocker dans des exploitations voisines.

Les conséquences d’infractions sont lourdes

L’épandage illégal de fumier de ferme pendant le repos végétatif peut avoir des conséquences dévastatrices pour l’écosystème. La pollution des eaux de surface telles que les ruisseaux, les rivières ou les lacs peut, par exemple, causer la mort des poissons.

Si de l’engrais liquide s’infiltre dans les eaux souterraines, l’eau potable peut également être polluée. Par conséquent, si vous constatez des infractions aux prescriptions légales, vous devez les signaler immédiatement à la police. Les coupables sont dénoncés et doivent s’attendre à une amende. De plus, la capacité de stockage et le drainage de ces exploitations est surveillée par l’Office des eaux et des déchets.

Pour en savoir plus

  • Notice Office des eaux et des déchets (OED)